Семейство вересковые (Ericaceae) насчитывает около 140 родов и более 3500 видов, широко распространенных по земному шару. Узнать их легко — в ботанике есть даже такое понятие — «эрикоидный облик». Под ним подразумевается наличие у растения побегов, покрытых мелкими кожистыми листочками.
Характерное свойство вересковых — их способность расти на бедных и кислых почвах. Щелочных почв они, как правило, не выносят. Вереск растет, например, и на сухих песчаных почвах, и на болоте, нередко среди лишайникового ковра, где способны выжить лишь немногие виды.
Жизнь на бедных почвах выработала у вересковых ряд приспособлений, важнейшее из которых — микориза, т. е. симбиоз с грибами. Корни почти всех вересковых тесно оплетают грибные нити, поставляющие им питательные вещества, грибы же в обмен получают вещества, вырабатываемые эрикоидным кустарничком.

Основные условия, позволяющие вырастить настоящий вересковый сад: почва легкая кисловатая, торфянистая или песчаная, посадка весной, в апреле-мае на открытое солнце, достаточный полив в сухую погоду, при посадке — занесение микоризы из леса и с мульчой, обрезка после цветения чуть ниже соцветий, укрытие (только в первые годы) сухим листом.
К  этому замечательному семейству принадлежат хорошо знакомые всем лесные низкие кустарники: багульник, толокнянка, вереск, подбел и ягодные кустарнички: клюква, брусника, черника, голубика, рододендрон.