Назначение японского ландшафтного сада – создать миниатюрную модель пейзажа, плоского или холмистого, обязательно с водоемами, с мостиками, оригинально размещенными камнями и декоративными каменными светильниками, создающими необычное освещение. Карликовые сосны, можжевельники, рододендроны на фоне мха, камня и воды надолго притягивают взгляд. Еще одной особенностью японского сада являются клади – извилистые цепочки камней для перехода через ручьи и протоки. Удивительный живописный эффект получается в результате продуманного отражения самых интересных мест пейзажа в воде.

В классическом японском саду, основное значение придается воссозданию природного ландшафта. Растениям же отведена роль как бы изящной "обертки", украшающей рельеф сада. Вот почему растения следует подбирать очень бережно и экономно и ни в коем случае не стремиться создать коллекционный сад, густо заполненный экзотическими японскими видами. Используемых растений может быть совсем немного — в Японии можно встретить сады из одних только рододендронов!

Нет и необходимости сажать только любимые японцами виды. Очень часто они оказываются чувствительными к нашим морозам. Обычно им легко подобрать замену из растений, более приспособленных к нашим условиям.  Например, основными хвойными породами в японском саду являются сосна Тунберга (Pinus thunbergii) и сосна густоцветковая (Pinus densiflora). Их лучше заменить более привычными для России породами, тем более что сосна густоцветковая является близкой родственницей нашей хорошей знакомой — сосны обыкновенной (Р. silvestris).  Из деревьев японцами ценятся плакучие формы, имеющие сферические контуры, а из декоративных и красивоцветущих кустарников предпочтение отдается растениям, легко поддающимся стрижке, чтобы, опять же, придать им вид полусфер. В качестве акцентов, нарушающих монотонность сферических форм, в композицию включают высокие злаки, папоротники и бамбук. Главное — найти удачный баланс из нескольких декоративных деревьев и кустарников с вкраплениями красивоцветущих многолетников, злаков, бамбуков и папоротников.