С давних времён индейцы Северной Америки использовали эхинацею не только в качестве лекарственного растения, но и как ритуальный цветок для проведения магических обрядов. В древних трактатах, посвящённых теории и практике колдовства, можно найти описание обряда, гарантирующего успех во всех начинаниях: перед выполнением важного дела следует сначала воскурить высушенную эхинацею, держа блюдо с ней в правой руке, а потом уже приступать к выполнению задуманного, оставив волшебный цветок воскуряться.  

Современное астрологическое описание эхинацеи относит её к огненной стихии: говорят, что растение способно разбудить внутренние силы организма, дать ему мощный энергетический импульс. Ванна на основе отвара эхинацеи очищает биополе человека от отрицательных наслоений, наполняет свежестью и чистотой. Фото эхинацеи наглядно демонстрирует оригинальную декоративность многолетника, отличающуюся сдержанным аскетизмом и скрытым изяществом.

Описание эхинацеи

В переводе с греческого наименование многолетника переводится как ежовая, подчёркивая внешнюю схожесть  торчащих лепестков цветка с колючками ежа, и это сходство легко разглядеть на фото эхинацеи. Многолетник представляет собой высокое корневищное растение, имеющее прямые шершавые стебли, порой вырастающие выше метра. Соцветия напоминают крупные корзинки, составленные из краевых язычковых цветочков различных оттенков и срединных трубчатых цветочков причудливого, преимущественно тёмного окраса. Центральная часть корзиночки всегда выпуклая и имеет форму полушария или конуса. Созревшие плоды эхинацеи можно собирать и самостоятельно проращивать, давая жизнь новым экземплярам растения.  

Молодая эхинацея, пророщенная из семян, не сможет зацвести в первый год жизни, зато она выпустит невысокую и густую розетку листьев. А на следующий год растение обязательно порадует цветками, источающими приятный нежный аромат.  

Завезённое в Европу с северо-американских берегов в конце 17 века, растение могло похвастаться лишь самой скромной палитрой расцветок, ограничивающейся всего парой оттенков: белого и пурпурного. Однако постепенно декоративный и лечебный потенциал многолетника становился более заметным, интерес к нему неуклонно возрастал, и год за годом, век за веком селекционеры вывели около сотни гибридов и сортов эхинацеи. Особенно последние десятилетия стали наиболее продуктивны в плане селекционной деятельности: даже у опытных садоводов буквально разбегаются глаза от богатства сортов эхинацеи. Сегодня помимо классических белой и пурпурной расцветок многолетника на фото эхинацеи можно любоваться бордовыми, лимонными, сливочно-кремовыми и даже пёстрыми корзинками соцветий, служащими достойными декорациями любого сада.

Описание эхинацеи как лекарственного растения

Востребованность многолетника как лекарственного растения объясняется его огромной целительной способностью и широчайшим спектром лечебного применения. С его помощью можно излечить немало заболеваний без побочных эффектов и привыкания, вызывающего снижение эффективности используемых снадобий и лекарств. 

Ещё в позапрошлом столетии немецкими докторами был запатентован препарат, изготовленный на основе эхинацеи, которым с разной степенью успешности врачевали огромный перечень острых и хронических болячек, от застарелых хронических язв до старческого слабоумия. В начале двадцатого века впервые официально подтвердилось действие растения в качестве мощного иммуномодулятора.  

Для лечебного и профилактического использования многолетника собирают его листья, стебли и цветки, которые употребляются свежими или сушёными. Сбор зелени и соцветий производят в конце весны и летом, а с наступлением осени выкапывают корневища, целебность которых достигает максимального уровня.

Для усиления иммунитета столовую ложку сухой зелёной смеси и листьев эхинацеи заливают двумя стаканами кипятка и оставляют на ночь. Процеженный настой принимают по 100 мл трижды в день за полчаса до еды. Курс профилактики длится неделю, при необходимости повторяется через несколько дней.

Для приготовления антигриппозного чая используется измельчённое корневище и листья эхинацеи в пропорции 1:1, заливаемые стаканом крутого кипятка. Полученную заварку разбавлять кипячёной водой и пить как обычный чай с мёдом и лимоном.    

Добавив мелко порезанные листья эхинацеи наравне с петрушкой и укропом в любой овощной салат, можно получить простое, но очень полезное блюдо для летнего обеда. Листья растения, употребляемые в свежем виде, способствуют снятию головных болей, улучшают состав крови, излечивают авитаминоз и повышают общий тонус всего организма.  

Виды и сорта эхинацеи

По разным классификациям, род многолетника состоит из нескольких видов, и представители каждого из них имеют собственные уникальные характеристики:

  • эхинацея пурпурная;
  • эхинацея бледная;
  • эхинацея узколистная;
  • эхинацея парадоксальная, или особенная, или странная;
  • эхинацея теннесийская;
  • эхинацея кровавые;
  • эхинацея симулирующая;
  • эхинацея неглекта;
  • эхинацея тёмно-красная.

Представители этих видов и были использованы в селекции современных множественных сортов эхинацеи, результатом которой стали гибриды с огромной цветовой палитрой лепестков; с крупными корзинками размером с чайное блюдце, которые могут быть как махровыми, так и полумахровыми. 

Наиболее популярными сортами у садовников являются сорта эхинацеи пурпурной, странной и узколистной, считающиеся максимально декоративными. 

Сортовое описание эхинацеи

Сорта эхинацеи пурпурной представлены следующим разнообразием:

Магнус-1
Магнус-2
Магнус-3
Магнус-4

Сорт эхинацеи Магнус отличается яркими краевыми лепестками, имеющими малиново-пурпурный окрас. Остроконечная серединка крупного соцветия-корзиночки заметно возвышается над лепестками, на фото эхинацеи она окрашена в ржаво-оранжевый тон. В описании эхинацеи непременно указывается время цветения многолетника, а именно с начала июля и до конца сентября. Шершавые стебли вырастают чуть пониже метровой отметки, составляя компактный плотный куст. 

Харвест Мун-1
Харвест Мун-2
Харвест Мун-3
Харвест Мун-4

Сорт эхинацеи Харвест Мун характеризуется золотисто-жёлтыми краевыми лепестками, окружающими выпуклый центр цветка глубокого шоколадного оттенка, как на фото эхинацеи.  Крупные многочисленные соцветия красуются на кусте от июля до сентября. Высокие ветвистые стебли формируют упругий компактный куст. В описании эхинацеи отмечается её стойкий нежный аромат, сопровождающий почти весь продолжительный период цветения многолетника.   

Белый Лебедь-1
Белый Лебедь-2
Белый Лебедь-3
Белый Лебедь-4

Сорт эхинацеи Белый Лебедь больше всех других сортов напоминает ромашку, и причиной подобного сходства служат белоснежные язычковые лепестки, плотным кольцом окружающие  жёлто-коричневую сердцевинку. Фото эхинацеи доказывают исключительную эффектность растений. Обильное и продолжительное цветение многолетника продолжается с конца июля до сентября. В описании эхинацеи указывается крупный размер цветков.

Оранж Пешн

Сорт эхинацеи Оранж Пешн славится ярко-оранжевыми краевыми лепестками, дарящими исключительно позитивный настрой. На фото эхинацеи заметно, что сердцевинка крупного соцветия, имеющая сочный шоколадный окрас, вкупе с сочными нарядными лепестками вызывают стойкие ассоциации с изысканным кондитерским изделием, изготовленному по специальному рецепту для гурмана с утончённым вкусом.  В описании эхинацеи делается особый акцент на росте стеблей многолетника: высокий плотный куст способен дорасти до метровой отметки.

 Еллоу -1
 Еллоу -2
 Еллоу -3
 Еллоу -4

Сорт эхинацеи Еллоу обязан своему наименованию расцветке краевых лепестков: яркие эффектные лепестки окрашены в канареечно-желтые тона. Трубчатые лепестки, из которых составлена высокая конусовидная сердцевинка, имеет зелёно-коричневатый окрас. видимый на фото эхинацеи. В описании эхинацеи отмечается её обильное продолжительное цветение, продолжающееся с июля по сентябрь. При хорошем уходе куст способен вырастать примерно на метр.

Эксцентрик-1
Эксцентрик-2
Эксцентрик-3
Эксцентрик-4

Сорт эхинацеи Эксцентрик уникален своими крупными густомахровыми цветками ярко-алого окраса. На фото эхинацеи видна ещё одна особенность растения: серединка корзиночки не контрастирует по цвету с краевыми лепестками, а практически сливается с ними, что превращает соцветие в роскошный помпон или своеобразный фонарик, внутри которого светится крохотный яркий огонёк. Невысокие упругие цветоносы отлично подходят для срезки, и без этой важной детали описание эхинацеи не будет полным.

Дупльдекар-1
Дупльдекар-2
Дупльдекар-3

Сорт эхинацеи Дупльдекар обращает на себя внимание эффектными лиловыми цветками,  махровость которых усиливается по мере приближения к центру корзиночки. На фото эхинацеи просматривается красновато-коричневый оттенок выпуклой сердцевинки. Описание эхинацеи включает в себя указание размеров куста: компактный куст дорастает до метра. Цветение щедрое и продолжительное: лиловые соцветия способны украшать собой сад на протяжении более чем двух месяцев.

Если вид эхинацеи пурпурной представлен великим множеством расцветок, то в описании эхинацеи странной можно встретить один-единственный цвет: это единственное в своей группе растение с жёлтыми лепестками. Ещё одной особенностью многолетника является его относительно низкая морозоустойчивость по сравнению с растениями родственных видов.      

Эхинацею можно назвать чудо-растением, которое не только успешно решает задачу самобытного декорирования участка, но и стоит на страже здоровья всей семьи садовода.  Диковинная заморская гостья, эхинацея успешно прижилась во многих садах, одновременно являясь и оригинальным украшением, и испытанным лекарственным средством.