Немного истории

Родиной флоксов является Северная Америка, а если быть точнее – бассейн реки Миссисипи. Именно оттуда 250 лет назад цветок попал в Европу. Название растению дал Карл Линней, в переводе с греческого оно означает «пламя». И в самом деле, пышные соцветия флоксов напоминают пылающие факелы, а сами цветки будто светятся на солнце. Пройдя испытание условиями континентального климата Северной Европы, около полутора веков назад флоксы пришли в Россию, где так полюбились садоводам. И это неспроста, ведь растение прекрасно приспособлено к суровым условиям наших зим, не требует особого ухода, при этом продолжительное время радует нас обильным цветением в самых разнообразных тонах.

Описание

Флоксы - многолетние (реже однолетние) травянистые растения семейства Синюховых (Polemoniáceae). Род флоксов насчитывает более 65 видов. В зависимости от видовой принадлежности, стебли растения могут быть прямостоячими, лежачими или восходящими. Листья сидячие, супротивные или очередные, цельные, ланцетные, яйцевидно-ланцетные или линейно-шиловидные. Цветки флокса трубчато-воронкообразные, пятилепестковые, от 2 до 5 см в диаметре, душистые. Они могут иметь самую разнообразную окраску – белую, розовую, красную, фиолетовую, голубую; однотонную или с глазком, штрихами, точками в центре или тенями на лепестках. Форма соцветий также различна: щитковидная, метельчатая, пирамидальная или конусовидная. Корневая система флокса состоит из многочисленных придаточных корней, сильноветвящихся, проникающих вглубь почвы до 30 см и разрастающихся в диаметре до 40-60 см. Надземная часть растения зимующая, ежегодно осенью в основании однолетних побегов закладывается по 4-5 почек возобновления.

Классификация

Многообразие видов флоксов, отличающихся особенностями роста и строения, сроками цветения, привело к необходимости их систематизации. Предложенная П.Г. Гагановым классификация многолетних флоксов является самой простой и наиболее часто используемой в зеленом строительстве. Селекционер разделил все виды растения на три группы по особенностям строения: кустовые, стелющиеся и рыхлодерновые. Кустовые флоксы в свою очередь могут быть высокорослыми, до 180 см (флокс метельчатый) и низкорослыми, 30-60 см.

Группа стелющихся флоксов отличается ползучими ветвящимися побегами, слегка приподнимающимися над землей. Они образуют довольно плотные обильноцветущие подушки высотой всего 10-15 см. Цветение наступает весной - в начале лета.

Рыхлодерновые флоксы образуют рыхлую дернинку из стелющихся стеблей, от которых отходят многочисленные цветущие побеги. Это, например, флокс растопыренный, цветущий в конце мая - июне.

В зависимости от сроков цветения все сорта флоксов можно подразделить на три группы: ранние (зацветающие в июне), средние (начало цветения приходится на середину июля) и поздние (цветущие с августа). Комбинируя разные сорта можно добиться непрерывного цветения на протяжении всего теплого сезона.

Наиболее популярные виды флоксов и их характеристика

 Среди огромного разнообразия видов флоксов наиболее популярными являются флокс метельчатый, пирамидальный, растопыренный и шиловидный. Каждый из них уникален и заслуживает отдельного внимания.

Флокс метельчатый – пожалуй, самая популярная в наших садах разновидность. Многолетнее растение образует куст высотой 60-70 или 80-100 см. Стебли прямые, прочные, к концу сезона одревесневающие. На верхушках стеблей формируются крупные кистевидные или шаровидные соцветия. Они состоят из многочисленных пятилепестковых трубчатых цветков самой разнообразной окраски (в цветовой палитре отсутствует лишь желтый цвет). Она может быть однотонной или смешанной, с глазком по центру, штрихами, точками, каймой на лепестках. Время цветения определяется сортовой принадлежностью, одни сорта зацветают в конце июня, другие радуют глаз осенью. Большинство сортов флокса метельчатого обладают приятным ароматом, усиливающимся в вечерние часы. Для успешного роста и развития флоксам метельчатым необходима хорошая циркуляция воздуха, посадка вдоль стен и заборов не рекомендуется. Что касается освещения, растение может успешно произрастать как на открытом солнце, так и при легком затенении.

Флокс пирамидальный или флокс пятнистый – высокодекоративная разновидность, внешне очень схожая с флоксом метельчатым. Это травянистый многолетник высотой до 100 см. Многочисленные прямостоячие стебли покрыты небольшими пурпурными крапинками (в последнее время появляются сорта без вкраплений). Листья овально-яйцевидные, супротивные, довольно мелкие, блестящие. Цветки диаметром от 2,5 до 3 см собраны в узкие цилиндрические соцветия. Цветовая гамма представлена белым и пурпурным цветами. В зависимости от сорта зацветает флокс пирамидальный в июне-июле.

Флокс растопыренный – весеннецветущая низкорослая разновидность. Стелющиеся побеги формируют рыхлые кустики высотой от 20 до 40 см. Сравнительно мелкие голубые звездчатые цветки собраны в неплотные щитковидные соцветия по 5-12 штук. Зацветает флокс растопыренный в конце мая, цветение продолжается около месяца. Растение предпочитает полутенистые или солнечные участки с притенением в полуденные часы. Лучшие почвы – плодородные, легкие, слабокислые. Засухоустойчив, избытка влаги не выносит.

Флокс шиловидный – травянистый многолетник высотой 15-17 см. Характерной особенностью является форма листьев: они мелкие, до 2 см длиной, узкие, сидячие, жесткие, напоминают маленькие шильца. Зацветает растение в конце мая, образуя сплошной ковер за счет многочисленных мелких цветочков. Цветки довольно мелкие, до 2 см в диаметре, имеют звездчатую форму и окрашены в самые разнообразные цвета – белый, розовый, красный, голубой, с глазком или штрихами или однотонные. При благоприятных условиях осенью зацветает повторно. Флокс шиловидный декоративен и до и после цветения благодаря своим вечнозеленым листочкам, которые расположены на побегах настолько плотно, что те внешне напоминают еловые веточки.

Флокс Друммонда – еще один очень популярный, но уже однолетний вид. Высота большинства сортов не превышает 30 см. Мелкие яркоокрашенные цветки диаметром до 2 см могут быть цельнокрайними или глубоко надрезанными, напоминающими снежинки, простыми или нежными махровыми. Они собраны в щитковидные или зонтиковидные соцветия и цветут, начиная с июня и до поздней осени. Окраска цветков самая разнообразная: белая, розовая, лососевая, пурпурная, сиреневая, фиолетовая, однотонная или двуцветная.

Агротехника выращивания

Несмотря на большое видовое разнообразие флоксов, технология их выращивания практически идентична. Для начала необходимо определиться с местом посадки растений, чтобы создать им максимально комфортные условия для произрастания.

Условия посадки. Флокс – сравнительно неприхотливая культура. Лучшее место для посадки – хорошо освещенное, притененное в полуденные часы. На ярком солнце флоксы растут хорошо, обильно цветут, но период цветения сокращается, а цветки зачастую выгорают. При излишнем затенении растения вытягиваются, цветки теряют окраску.

Почва. Наиболее подходящая почва – супесчаная, плодородная, рыхлая, хорошо дренированная. Глинистые грунты перед посадкой улучшают внесением перегноя, песка, золы и фосфорных удобрений. В песчаные рекомендуется добавить глину, перегной, золу и суперфосфат. Растения не любят избыточной кислотности, поэтому при рН меньше 6,5 необходимо провести известкование. Застоя влаги флоксы не выносят.

Посадка. В открытый грунт флоксы высаживают весной или ранней осенью на расстоянии 35-50 см друг от друга. При посадке деленки заглубляют в почву на 3-5 см. В течение первых двух недель растениям требуется ежедневный обильный полив.

Уход. Особого ухода флоксы не требуют. Растение прекрасно справляется с сорняками, засухоустойчиво, полив необходим только при длительной засухе. Для достижения максимальной декоративности рекомендуется несколько раз за сезон проводить подкормки. Весной при отрастании стеблей растения подкармливают перегноем или компостом, в период бутонизации вносят комплексное минеральное удобрение или осуществляют полив настоем коровяка, ближе к осени используют фосфорно-калийные удобрения. Особенностью многолетних флоксов является ежегодная закладка почек возобновления в основании побегов, в связи с этим необходима ежегодная подсыпка земли вокруг кустов во избежание обнажения корней и подмерзания их зимой. Поздней осенью надземную часть растения укорачивают на треть. Все многолетние флоксы зимостойки, укрытие на зиму им не требуется.

Способы размножения флоксов

Деление куста. Флоксы размножают преимущественно вегетативным путем. Семенное размножение применяется исключительно в селекционных целях. Наиболее простой способ размножения – деление куста. Его осуществляют на 3-4 год выращивания во второй половине августа - начале сентября или ранней весной, до начала мая. Каждая деленка должна иметь несколько старых стеблей с почками и хорошо развитую корневую систему.

Черенкование. Черенкование флоксов осуществляют с помощью стеблевых и листовых черенков. Для стеблевого черенкования используют молодые неодревесневшие побеги, которые нарезают на отрезки с двумя парами листьев и одним междоузлием. Нижние листья необходимо удалить, верхние укоротить наполовину. Черенки высаживают в легкий влажный субстрат, заглубляя на 1-1,5 см, притеняют, ежедневно 3-5 раз опрыскивают, время от времени проветривают. К осени на черенке образуются молодые побеги, после чего их можно высаживать в грунт.

Размножение листовыми черенками применяется чаще для ценных сортов и в случае недостатка посадочного материала. Для этого листья срезают с частью стебля, высаживают в ящики с рыхлым плодородным субстратом, сам лист укорачивают наполовину, ящик накрывают стеклом или пленкой. Уход за черенками аналогичен предыдущему способу. Весной будущего года укорененные черенки высаживают в грунт.

Селекция флоксов

Селекция флоксов ведет свою историю с начала XX века, а основоположниками ее стали французский питомник Лемуанов, германские питомники Арендса и Пфитцера, английский питомник Притчарда. Так, например, довольно распространенной является «Континентальная серия» Пфитцера, включающая в себя четыре сорта: «Австралия», «Африка», «Америка» и «Европа». Все они очень мощные и устойчивые, однако, актуальным по сей день является лишь сорт «Европа» с аккуратными молочно-белыми цветками, собранными в пирамидальные соцветия. Популярными в нашей стране являются сорта немецкого селекционера Карла Форстера, например, сорт «Лавендер вольке», отличающийся крупными нежно-сиреневыми соцветиями.

Основоположником селекции флоксов в России является П.Г. Гаганов, самый популярный его сорт «Успех» отличается насыщенно-фиолетовыми цветками с белым звездчатым рисунком по центру.

Павлом Георгиевичем были получены первые дымчатые сорта флокса, способные менять свою окраску благодаря серебристому налету на лепестках. Наиболее известные из них сорта «Сумрак», «Дымчатый дракон», «Уральские сказы». Кроме того он является автором великолепных красных флоксов «Любимец Гаганова» и «Иван-заря», крупноцветковой «Славянки» и многих других интересных сортов.

Екатерина Дмитриевна Харченко занималась селекцией флоксов в центральном ботаническом саду Украины после Великой Отечественной войны. Лучшие ее сорта многократно становились призерами советских и зарубежных цветочных выставок. Многие из них популярны до сих пор, например, сорта «Цвет яблони» и «Новинка».

Во второй половине XX века множество сортов флоксов было получено Надеждой Юлиановной Скорастынь и Марией Федоровной Шароновой. Обе они занимались селекцией в Подмосковье. Самый известный сорт Марии Федоровны «Маргри», Надежда Юлиановна является автором таких прекрасных сортов как «Находка» и «Молодость».

С годами интерес к выведению новых сортов флоксов не пропал. Приоритетными направлениями в современной селекции флоксов является получение сортов с интересной окраской, с очень крупными или наоборот мелкими цветками. Среди современных селекционеров стоит упомянуть Яна Вершхоора из Нидерландов и его серию флоксов Orchid, выведенных для выращивания в защищенном грунте на срезку. Над получением сортов насыщенно-синей окраски работает селекционер Ю.А. Репрев, одна из интересных его новинок – флокс «Лазурный берег». Автором мелкоцветковых, очень устойчивых к капризам погоды, длительно цветущих сортов является Е.А. Константинова (сорт «Морская пена»).